Le Cape grysbok en afrique du sud
  • Arnaud

  • 01Déc 16

Les animaux endémiques d’Afrique du Sud

L’Afrique du Sud est connue pour être une terre riche avec des trésors naturels et une faune merveilleuse. Mais comme beaucoup de pays au climat singulier — le pays se trouve sur la pointe sud d’un continent immense et est pris en sandwich entre deux océans nombre d’animaux endémiques (ne vivant que dans ce pays) s’y sont développés.

Voici une liste de certains de ces animaux.

Animaux endémiques : les mammifères

Le Grysbok du Cap

faune-grysbokAussi appelé le grysbok méridional, le grysbok de Cap est un petit animal endémique du cap occidental ressemblant à un petit antilope. Il mesure seulement autour de 50cm de haut et pèse entre 8kg et 12kg. Les mâles ont des cornes courtes d’environ 6cm à 8cm de long.

Le grysbok du Cap est timide et reste caché dans l’ombre pour la plupart de la journée. Il sort le soir pour paître.

Le lièvre des bochimans

Le lièvre des bochimans (appelé Riverine Rabbit) est l’un des mammifères les plus menacés au monde. Il vit exclusivement dans le centre et le sud Karoo et est donc vulnérable à la perte d’habitat, car cette terre est utilisée pour l’agriculture.

La genette du Cap

faune-Genet-Cape-addo-elephantSorte de chat sauvage, les genettes du Cap (Genet Cape) sont des animaux nocturnes et leur alimentation principale est de petits rongeurs, bien qu’ils soient considérés comme omnivores. Ils mangent aussi des insectes, des poissons et des oiseaux. Les genets du cap vivent dans une grande variété d’habitats, bien qu’ils préfèrent les zones riveraines.

Ils restent habituellement cachés et à l’ombre pendant la journée, et deviennent actifs la nuit. Leur forte vue et le sens de l’odorat est utilisé pour attraper les proies dans l’obscurité.

Animaux endémiques : les rongeurs

La taupe dorée

Appelée Golden Mole (en anglais), la plupart des espèces de taupes dorées sont endémiques de l’Afrique du Sud, et toutes sont limitées à l’Afrique australe.

La taupe dorée n’est pas réellement une vraie taupe, mais y ressemble grâce à la convergence dans leurs évolutions respectives (où les aspects semblables ont évolué indépendamment dans deux ou plusieurs différents animaux).

faune-taupe-doreeLes taupes dorées sont aveugles et leur sens le plus développé est le toucher. Elles peuvent sentir des vibrations dans le sol, ce qui leur permet de savoir si le danger approche. Cependant, ils trouvent leurs proies (petits insectes principalement) en entendant.

Très organisées, elles (à l’exception des espèces du désert) construisent des systèmes de terriers permanents, avec des «chambres» séparées, telles que des refuges, des latrines et des nids d’accouchement.

La plupart des espèces de taupes dorées sont menacées.

Musaraigne à trompe

La musaraigne à trompe (appelée Cape Elephant Shrew) est une espèce de musaraigne endémique de l’Afrique du Sud. Elle se trouve dans les zones rocheuses dans la partie sud-ouest du pays.
Bien qu’elle ressemble beaucoup à de vrais musaraignes, les musaraignes à trompe sont, bizarrement, en fait plus étroitement liés aux éléphants génétiquement.

Les musaraignes à trompe se déplacent en sautillant, semblable à un lapin, et peuvent plier leurs longs museaux de cette façon à chercher leur nourriture. La musaraigne à trompe du Cap est aussi sans doute la chose la plus mignonne sur Terre.

Spectacled dormouse

faune-Graphiurus-ocularisLe Spectacled Dormouse est l’une des quatre espèces de loir (sorte de souris) endémique de l’Afrique du Sud. Contrairement à la plupart des souris, sa queue ressemble à celle d’un écureuil. Son manteau est un mélange assez élégant de noir, blanc et gris.

Le Spectacled Dormouse est nocturne. Son régime normal se compose de graines, de plantes et de petits insectes. Il se trouve dans les parties occidentales de l’Afrique du Sud et préfère les zones rocheuses, telles que les formations rocheuses de grès naturel, et les arbres près des affleurements rocheux.

Contrairement aux espèces de loir de l’hémisphère nord, le Spectacled Dormouse n’hiberne pas habituellement, mais devient lent si le temps est particulièrement froid ou l’approvisionnement alimentaire limité.

Animaux endémiques : les oiseaux

Beaucoup d’oiseaux endémiques !

faune-cape-rockjumper-Chaetops-frenatusL’Afrique du Sud est bien connue comme destination d’observation des oiseaux, avec environ 70 espèces d’oiseaux endémiques ou presque endémiques en Afrique du Sud. Parmi les exemples, on peut citer le Cape Rockjumper, le Cape sugarbird, le Sugarbird de Gurney (également situé dans l’extrême sud du Zimbabwe), le sunbird à poitrine orange (dont l’habitat est la région de du Cap occidental) et le sunbird à double collier, pour n’en citer que quelques-uns.

Ca mériterait un article à lui tout seul !

Un dernier pour la route

Sungazer

faune-lezard-sungazerLe sungazer (également appelé lézard géant) est endémique des prairies de Highveld en Afrique du Sud, et est la plus grande espèce de la famille des lézards Cordylidae. Il mesure généralement environ 15cm à 18cm de long, et est fortement blindé.

Le sungazer tire son nom de sa tendance à rester au soleil, tenant sa moitié supérieure au dessus du sol. Le petit dinosaure !

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