Chinatown à Johannesburg
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  • 18Juin 17

Chinatown à Johannesburg

L’histoire du Chinatown de Johannesburg commence par l’or et implique à la fois la désintégration urbaine et le renouveau urbain. À bien des égards, c’est comme beaucoup d’autres histoires que la ville a à offrir. Aujourd’hui, la majorité de la population chinoise de Johannesburg se trouve à Cyrildene, à l’est de la ville.

Histoire de Chinatown

johannesburg-china-town-afrique-du-sud-decouverteBien que la communauté chinoise d’Afrique du Sud remonte aux années 1660, ce n’est que dans les années 1870 que les immigrants chinois ont commencé à arriver en nombre, cherchant leur fortune d’abord dans les mines de diamants à Kimberley et plus tard dans les mines d’or à Johannesburg.

La communauté chinoise à Johannesburg a grandi au début du XXème siècle, la plupart de sa population s’installant à l’intérieur et à l’extérieur de la Commissioner Street au centre-ville de Johannesburg. Dans les années 1980 et 1990, cette population croissante, conjuguée au déclin de la zone, a conduit à la diffusion de la population dans d’autres régions. Aujourd’hui, quelques magasins et restaurants chinois restants peuvent encore être trouvés sur la Commissioner Street entre les bâtiments 5 et 17 à l’extrémité ouest de la rue. Mais, depuis le début des années 2000, la majorité de la population chinoise de Johannesburg se trouve maintenant à Cyrildene.

À l’origine un quartier à prédominance juive (il y a toujours une synagogue fonctionnelle dans la région), Cyrildene, située près de l’Observatoire à l’est de la ville, est maintenant formellement considéré comme le New Chinatown de Johannesburg.

Ce qu’il y a Chinatown

Alors que Chinatown ne possédait que quelques boutiques de nouilles et magasins de base, aujourd’hui, elle possède un certain nombre de restaurants et de supermarchés chinois, très nombreux et authentiques, où une grande variété de produits culinaires peuvent y être achetés, ainsi que des magasins d’électronique, des salons de massage, de thé, des salons de coiffure.

chinatown-cyrildene-afrique-du-sud-decouverteL’épine dorsale de la région est Derrick Avenue, une impressionnante arcade chinoise sur Friedland Avenue présente la banlieue. La zone est restée en grande partie non développée depuis les années 1950 en termes d’atmosphère et d’architecture et ainsi se sent décidément historique et authentique en conséquence. Aussi, le fait que la plupart des panneaux se trouvent en mandarin et que les restaurants et les propriétaires de magasins parlent encore principalement leur langue maternelle, s’ajoute à cela.

La population chinoise d’Afrique du Sud, estimée à 350.000 personnes, parle principalement le cantonais, l’anglais et le Hakka, et peut suivre leurs racines depuis la province du Guangdong, au sud de la Chine. Avec de nombreuses traditions encore fortement observées, Cyrildene possède la meilleure cuisine chinoise dans la ville, bien que l’ambiance puisse manquer et les installations étant souvent de base. Les restaurants Chinese Northern Foods et Shun De sont parmi les plus recommandés. Partout où vous mangez, pensez à apporter votre propre vin car l’offre est souvent inexistante ou insatisfaisante. Vous êtes également sûr de trouver une excellente offre de cuisine thaïlandaise, taïwanaise et coréenne.

Tous les mois de janvier ou début février, le Nouvel An chinois est célébré à Cyrildene. Les célébrations commencent généralement le premier jour de la nouvelle année chinoise, avec un festival qui se déroule le 15ème jour. Derrick Road est fermée à la circulation et les gens de tous horizons se retrouvent ici pour faire l’expérience des festivités traditionnelles extrême-orientales. Les menus sont servis, les longues marionnettes de dragons  traversent les tables et les feux d’artifice explosant de façon continue.

Un véritable morceau de Chine en plein Johannesburg…

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