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  • 03Mai 17

Cradle of Humankind

Vous êtes-vous déjà posé la question de l’origine de l’Être humain ? Qu’est-ce qui a conduit à cette révolution évolutive sur la planète Terre ? Toutes les réponses peuvent être trouvées en un seul endroit : The Cradle of Humankind (le berceau de l’humanité)

The Cradle of Humankind : le berceau de l’Humanité

cradle-of-humankid-origine-humaineThe Cradle of Humankind est l’un des huit sites du patrimoine mondial en Afrique du Sud. Ici, le paysage est parsemé de grottes souterraines de calcaire qui ont marqué un site riche en fossile pour des études sur les évolutions humaines. Ces résultats ont conduit à la théorie «Out of Africa», estimant que la plupart des ancêtres humains provenaient d’un point général… l’Afrique.

Le site du patrimoine mondial du Berceau de l’Humanité se trouve à environ 50 km au nord-ouest de Johannesburg, une zone de rondes prairies, d’affleurements rocheux et de cours de rivières typiques de cette terre avant qu’elle ne soit surpassée par l’étalement urbain.

C’est là où vous pouvez observer l’histoire dans sa chair, ou devrions-nous dire “dans son os”. Des dizaines de milliers de visiteurs de partout dans le monde viennent ici pour voir l’exposition de fossiles qui se trouve dans le réseau de grottes calcaires sous la surface.

Ce que vous verrez sur ce site

Sterkfontein-grottes-visitesExplorez les grottes de Sterkfontein, Swartkrans et Kromdraai, parmi d’autres sites fossiles, et découvrez l’histoire de ce qu’était le monde lorsque nos ancêtres évoluaient il y a deux ou trois millions d’années.

Aux grottes de Sterkfontein, les restes de plus de 500 hominidés (la Famille des Hominidés incluent les humains modernes et leurs ancêtres directs) ont été découverts. Cela a non seulement permis à la région d’être classée site du patrimoine mondial en 1999, mais a également contribué à prouver la théorie «Out of Africa», c’est-à-dire que les humains et leurs ancêtres ont évolué en Afrique puis se sont répartis dans le reste du monde dans le temps.

Le début des fouilles au Cradle of Humankind

Les fossiles ont d’abord été découverts ici dans les années 1890 lorsque les grottes ont été ouvertes pour l’extraction de l’or découvert sur Witwatersrand en 1886. Mais ce n’est qu’à partir des années 1930 qu’un travail scientifique sérieux a commencé.

L’une des premières grandes découvertes a été celle de «Mme Ples», un crâne pré-humain datant de plus de 2 millions d’années (Australopithecus Africanus) qui a été découvert par le professeur Robert Broom et son assistant John Robinson en 1947.

sculpture-sterkfontain-berceau-hunamite-unescoLe crâne a été classé à l’origine comme Plesianthropus Transvaalensis (d’où le nom) et était une version adulte de la même espèce que l’enfant Taung – un crâne fossilisé d’un enfant d’environ 3 ans qui a été retrouvé dans ce qui est maintenant le Nord Ouest -, et identifiée par le professeur Raymond Dart en 1924.

Bien que plus petit que nous, l’Australopithecus Africanus est considéré comme l’un de nos premiers ancêtres, car il marchait debout et avec le dos droit. En 1997, un squelette d’hominidés complet appelé «Little Foot», également trouvé dans les grottes de Sterkfontein, a été présenté au monde et est encore en cours de description.

En 2005, deux autres domaines ont été ajoutés à ce site du patrimoine mondial, ce qui porte le nombre de sites fossiles officiels dans le Cradle of Humanking à treize. Ce sont Makapan (Limpopo) et Taung (dans la province du Nord-Ouest). Ensemble, toutes ces zones sont maintenant connues sous le nom de Sites Fossiles Hominidiques de Sterkfontein, Swartkrans, Kromdraai et Environs, reconnus par l’UNESCO pour leur importance dans les études évolutives humaines.

Si vous êtes intéressé à découvrir votre histoire ancienne en tant qu’être humain, vous trouverez un petit mais bon centre d’exposition à Sterkfontein Caves et un autre, beaucoup plus grand et plus interactif, à Maropeng.

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