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  • 14Mai 17

Le dôme de Vredefort

Imaginez un astéroïde de la taille de Table Mountain se projetant en direction de la Terre à une vitesse de 20 km par seconde. Rassemblant plus de puissance que de multiples bombes nucléaires, il pénètre à 17 km de profondeur dans la Terre et laisse un cratère d’impact si grand qu’il a été déclaré site du patrimoine mondial : c’est le dôme de Vredefort.

Le dôme de Vredefort

vredefort-dome-afrique-du-sud-decouverteHeureusement, la collision de météorite qui a formé le dôme de Vredefort s’est produite il y a longtemps, à savoir il y a plus de deux millions d’années. C’est à dire avant la vie telle que nous la connaissons.

Dans son sillage, de la poudre de roche pulvérisée a coulé sur Terre pendant des mois, bloquant ainsi le soleil. Mais, curieusement, les scientifiques spéculent que l’incident a pu avoir augmenté les niveaux d’oxygène de la planète au point de rendre possible la vie. L’événement cataclysmique a laissé derrière le dôme de Vredefort, un site du patrimoine mondial sud-africain.

Vous viendrez sur le dôme près de la ville Parys du Free State, où la météorite, d’environ 10 km de diamètre et chauffée par son passage dans l’atmosphère, a plongé dans la Terre comme une boule de feu aveuglante et sifflante. Sur l’impact, il a forcé des couches de roche vers l’extérieur et vers le bas et de former trois “crêtes froissées” qui s’étendent jusqu’à Johannesburg et dans la province du Nord-Ouest. Simultanément, le granit et l’or ont été poussés à la surface – en quelques minutes seulement.

La présence humaine à Vredefort

montgolfiere-vredevor-dome-afrique-du-sud-decouverteIl y a environ 200 millions d’années, la rivière Vaal a commencé à traverser le cratère de Vredefort, attirant un défilé passager des anciens Bochimans (maintenant plus présents dans le Botswana qu’en Afrique du Sud), suivis par les Sotho, Tswana, Boer et Brit. Et plus taux dans notre histoire, cette zone a vu le passage des prospecteurs d’or à la recherche du métal précieux.

Ironiquement, ce site, où la violence fut une part importante des relations inter-tribales, a été transformé au fil du temps en un tranquille sanctuaire pour le corps et l’âme où une multitude d’activités de loisirs peuvent y être pratiquée. Dans la partie du dôme de Vredefort qui a été déclarée site du patrimoine mondial, les propriétaires fonciers privés prennent leur rôle de gardiens au sérieux, protégeant le site notamment contre la sur exploitation du site.

Sur place, vous y trouverez des Bed & Breakfast, des centres de conférences et des activités qui permettent aux chercheurs d’aventure de tester leur corps contre les caractéristiques géographiques difficiles du dôme de Vredefort. Vous pourrez monter les pics et descendre en rappel sur ses roches, explorer ses tunnels miniers et naviguer en canoë dans les rapides du cratère. Au milieu, vous pourrez aussi visiter les sites de l’Âge de Fer et de l’Âge de Pierre, les carrières de granit et acheter des antiquités à Parys.

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