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  • 11Août 15

Drakensberg, patrimoine mondial

Le Drakensberg est une chaîne de montagnes située au sud du Lesotho et sert de frontiére naturelle avec le Kwazulu-Natal en Afrique du Sud sur plus de 1000 km de long.

En Afrikaans son nom signifie  Montagne du Dragon tandis que  les Zoulous la nomme UKhahlamba : rempart de lance. Cela pose d’emblée l’aspect très escarpé des reliefs du Drakensberg. Les paysages de la région se succèdent de grandioses en canyon, de couleurs allant des ocres au vert intenses, de collines aux pics enneigés… C’est une région privilégiée pour les trekkeurs, les amateurs d’escalade de tout niveau, les voyageurs en quête d’aventure et de vacances sportives.

Cathedral Peak

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Cathedral Peak culmine à 3004 m d’altitude. La montagne est également connu comme Mponjwana – petite corne – par le peuple amaNgwaneParadis pour les randonneurs de tout niveaux, ce sont de nombreux sentiers qui accueillent les visiteurs. Des chemins serpentent à travers des paysages plantés d’arbres indigènes, de ruisseaux à truites… Des excursions de quelques heures à quelques jours permettent de découvrir entre autre les peintures rupestres de San Rock art – Art Rupestre.

Giant’s Castle

Giants Castle offre aux visiteurs des possibilités de randonnée avec des vues panoramiques époustouflantes . Un des autres atout de Giants Castle est l’art rupestre Bushman dont les vestiges sont intacts et les grottes principales facile d’accès.

Giants Castle – Le château des géants – c’est certainement la meilleure option pour une première expérience de randonnée au Drakensberg . Cette région qui offre de nombreux sports d’aventure en Afrique du Sud et accueille entre autre le marathon Giants Défi VTT en Avril de chaque année.

Le Mont aux Sources et Royal Natal National Park

Le Mont-Aux-Sources doit son nom a des missionnaires français qui en 1836 découvrent cette montagne où de nombreuses rivières prennent leur source et en particulier La Tugela qui forme un peu en aval la Tugela Falls, deuxième plus haute série de chutes d’eau au monde. Le fleuve Orange naît ici avant de traverser le pays jusqu’au Cap.

Ce grand plateau de basalte a une altitude moyenne de 3000 m et la Sentinelle immense pic rocheux culmine à 3282 m. L’ensemble des falaises abruptes de la région forme l’Amphithéâtre, un arc de cercle de plusieurs centaines de mètres de haut sur 5 kilomètres de large. C’est ce point particulier qui attire ici les randonneurs.

Le Mont-aux-Sources est situé au cœur du parc national Royal Natal.

Sani Pass

Route sinueuse le Sani Pass entre le Drakensberg et le lesotho - 4x4 obligatoire

Le col de Sani ou Sani Pass est un des passages entre l’Afrique du Sud et le Lesotho et le seul depuis le Drakensberg. Des pentes abruptes aux paysages vertigineux vous attendent. Il est indispensable d’avoir un 4×4 pour s’y aventurer. Cette route fait partie des routes mythiques et seuls les plus aguerris s’y risque. 

En arrivant du côté sudaf vous grimperez un dénivelé de plus de 1300 m sur une piste rocailleuse en été, enneigée en hiver avec des pentes a plus de 20% !!! En arrivant au sommet du col, arrêtez-vous prendre un verre au Sani Mountain Lodge où mieux passez une nuit dans un Rondavelle avec feu de cheminée et superbes levers et couchers de soleil.

Winterton

drakensberg-winterton-tubingAu pied du Drakensberg, Winterton, est une petite ville qui donne accés aux géants rocheux qui la domine. Si l’on vient à Winterton c’est principalement pour le deltaplane, la pêche à la truite, l’art rupestre San ou encore l’équitation, le rafting, le tuning…

En juillet, le Carnaval attire de nombreux artistes en tout genre : musiciens, chanteurs, artisans et les rues se remplissent de touristes.

En bref, le Drakensberg c’est l’aventure sauvage et authentique pour ceux qui aiment les grands espaces, la randonnées et les sensations vertigineuses.

Voici un de nos circuits qui fait escale au Drakensberg et pour mieux vous situer, ci-dessous une carte du Drakensberg.

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