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  • Arnaud

  • 27Juil 17

Coup de cœur : essai photographique de Tshepiso Mazibuko nommé ‘Encounters’ (part 1)

Aujourd’hui, sujet original, où nous vous parlons d’un coup de cœur artistique : une œuvre photographique réalisée par la photographe Tshepiso Mazibuko. “Encounters” (Rencontres, en français) est un essai photographique de Mazibuko, soutenu par un essai écrit de Sean O’Toole. La série a été créée lors de la participation de Sibusiso dans le projet Of Soul and Joy : une initiative artistique à long terme entreprise en 2012 par le fonds culturel Rubis Mécénat à Thokoza (sud-est de Johannesburg). Le projet vise à exposer les étudiants de l’école secondaire (équivalent du lycée en France) Buhlebuzile à la photographie comme nouvelle forme d’expression, comme une compétence professionnelle et comme un moyen d’engagement pour des opportunités futures. Il sert de plate-forme visuelle et de programme de développement des compétences grâce à des ateliers menés par des photographes de renom.“Je voulais être journaliste et ne m’intéressait pas à la photographie”, déclare Tshepiso Mazibuko, se référant à l’époque juste avant sa participation au projet de photographie Of Soul and Joy lancé par Rubis Mécénat. “J’avais l’habitude de lire beaucoup, surtout sur la politique. J’aime les affaires courantes. Je regarderais également des documentaires sur Thokoza (township au sud de Johannesburg.”  La photographie n’était pas sur son radar. Lorsque Lindokuhle Sobekwa, un ami de l’école secondaire de Buhlebuzile, lui a dit qu’il allait participer au projet de photographie, Mazibuko était impassible. Mais après avoir écouté le récit de Sobekwa de participer à ce programme de mentorat intensif, elle a décidé de participer. « Je veux toujours être journaliste », raconte-t-elle maintenant, « mais en utilisant des photos et non des mots ».

L’histoire de Mazibuko

L’immobilité et la tranquillité qui caractérisent ses photographies d’intérieurs domestiques pourraient, à première vue, suggérer une ambition différente de celle d’origine. Pas tant que ça. Mazibuko, né en 1995 à Thokoza, vit avec sa mère sans emploi et un frère cadet, ne se limite pas exclusivement à photographier l’intérieur. En 2014, elle a photographié un groupe de résidents locaux qui pillaient un magasin de commerce appartenant à des Somaliens. Les attaques anti-immigrantes sont courantes chez Thokoza, car elles se trouvent dans la grande région métropolitaine d’Ekurhuleni. En mai 2008, Ramaphosaville, un établissement informel à 20 km au nord de Thokoza, a été un point important de violence xénophobe. L’intensité de la violence urbaine a rappelé les conflits intenses qui ont engendré des communautés comme Thokoza au début des années 1990. « Vous venez de vous réveiller et de voir les flammes et tout », explique Mazibuko du personnage de cette violence xénophobe nouvelle et encore actuelle.

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Peu de temps après avoir assisté au pillage, Mazibuko a été confrontée à la police. Ils voulaient voir ses photographies afin qu’ils puissent identifier les suspects. Elle a refusé. « J’ai l’impression d’être un traître et j’ai décidé de ne pas montrer les images », explique Mazibuko, qui utilise Facebook comme ressource numérique pour partager son travail. La police n’était pas impressionnée par son attitude. « J’ai passé une nuit en prison. » Pourquoi a-t-elle refusé cette demande ? “Je sais ce que ma communauté pense”, dit-elle. « Autant que vous ou moi-même pouvons regarder les photographies comme des rapports sur quelque chose d’horrible, vous devez également le voir du point de vue des pillards. Ils essayaient de mettre de la nourriture sur leur table. Je comprends leur situation.” Mazibuko comprend précisément la situation parce que c’est ainsi qu’elle a grandi, dans un ménage monoparental qui lutte pour la survie. Les circonstances modestes de certains (pas tous) des maisons représentées dans son essai “Encounters” sont des signifiants de ce besoin.

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Mazibuko admet que sa nuit en garde à vue la châtierait, mais pas grandement. “J’étais un peu sceptique quant à vouloir être journaliste”, dit-elle. « Mais alors, j’ai réalisé que c’est ce que rencontrent d’autres journalistes. Et ce que j’ai souffert était le moins important. Cela m’a motivé à continuer à faire ce que je fais.” Ce qu’elle a fait, ce n’est pas le journalisme, pas exactement. En termes formels, l’essai de Mazibuko comprend des portraits et des natures mortes produits dans diverses propriétés de Thokoza et ses communautés voisines. Ses photographies sont marquées par leur humeur tranquille et la magnifique utilisation de la lumière par Mazibuko. Comme elle le dit, sa série concerne la rencontre humaine, plus particulièrement les rencontres fortuites qui ont eu lieu entre cette jeune photographe et les résidents ordinaires de sa communauté.

Prendre en photo des femmes, puis des hommes

« Je sors avec mon appareil photo et rencontre des gens », explique Mazibuko. La caméra, comme les bébés dans les poussettes et les chiots, est un excellent moyen pour l’échange humain. Pour Mazibuko, les conversations ne menaient nulle part. Mais plus souvent, sa confiance en elle et sa personnalité vibrante ont conduit à une réponse positive quand elle a demandé de voir la maison de son interlocuteur. « Je suis une personne très observatrice et j’aie étudier comment les gens se comportent », dit-elle à propos de sa méthode. C’est une méthode émotionnelle, ou « sentimentale” comme préfère la décrire Mazibuko, mais certainement pas une présentation froide. C’est aussi une méthode qui implique beaucoup de discussions dans la maison. “Je profite de l’intimité qui se développe entre moi et mes sujets”, dit-elle. Parfois, cette intimité – de deux personnes partageant librement leurs pensées et leurs circonstances – était précédée par une maladresse. Après tout, Mazibuko est une jeune femme. Beaucoup de ses sujets sont des hommes.

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Au cours du début du développement de son essai “Encounters”, Mazibuko s’est concentrée uniquement sur les sujets féminins. Au fur et à mesure que le projet croissait et que les conversations avec ses mentors s’établissaient, elle a commencé à parler et à photographier des hommes. Ils incluaient Sipho, le jeune homme sans chemise représenté assis sur un canapé résistant aux intempéries, regardant directement l’appareil photo de Mazibuko. C’était le matin et Sipho se préparait pour sa journée dans sa maison de Phola Park. Une partie des photographies de Mazibuko sont installées au Phola Park. Ils comprennent une nature morte d’une cuisine nue avec une plaque chauffante, un pot en aluminium et un rideau noué. La scène, qui n’est pas organisée, a été photographiée dans la maison d’un homme sans emploi de la soixantaine. « Je n’ai pas vraiment vu la cuisine au début car j’avais l’intention de le photographier”, dit Mazibuko. “Mais j’ai vu la lumière entrer dans la cuisine. C’était incroyable. J’ai demandé si je pouvais photographier dans sa cuisine. Il était un peu gêné, mais il a dit bien sûr”.

Beaucoup de choses à raconter au sujet de l’œuvre de Mazibuko. Nous reviendrons prochainement sur le sujet pour conclure.

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