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  • Arnaud

  • 13Sep 17

Graaff-Reinet, Eastern Cape

Située dans une boucle de la rivière Sundays, la ville de Karoo de Graaff-Reinet est la quatrième plus ancienne colonie d’Afrique du Sud et a vu plus de deux siècles de voyageurs, aventuriers et prospecteurs traverser ses rues. Aujourd’hui, c’est un centre dynamique pour le tourisme, l’agriculture et l’agriculture traditionnelle.

Graaff-Reinet, un cadre idyllique

Graaff-Reinet a été une oasis de voyageurs dans le désert semi-aride d’Afrique du Sud, le Karoo, depuis plus de deux siècles, puisque la ville a été fondée en 1786. C’est une ville élégante, avec au moins 200 bâtiments historiques, des maisons pré-victoriennes restaurées dans presque toutes les rues et une collection de musées et de galeries célébrant son passé.

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Placé dans un virage dans la rivière Sundays, Graaff-Reinet est plus agréablement observable depuis les hauteurs du parc national de Camdeboo. De là, vous pouvez également voir la Vallée de la Désolation et avoir un bon sens de l’immensité du Grand Karoo.

Cette ville remarquable se trouve sur la frontière occidentale de la province de Cape Eastern. Elle a élevé de nombreuses personnes célèbres, comme le fondateur charismatique et éloquent du Congrès panafricanien, Robert Sobukwe, qui a passé la plus grande partie des années 1960 détenu par le gouvernement de l’apartheid sur Robben Island (la même île où Nelson Mandela fut emprisonné). Un autre fils de Graaff-Reinet fut Anton Rupert, le milliardaire qui a aidé à restaurer et à construire la communauté dynamique de sa ville natale.

Quelques anecdotes au sujet de Graaff-Reinet

Le Graaff-Reinet moderne est basé sur le tourisme, l’élevage traditionnel comme le mouton Merino (donnant la fameuse laine) et l’or blanc : les chèvres angora, qui donnent du mohair. Bref, de quoi repartir habillé pour l’hiver comme on dit !

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Pour les amateurs de bons alcools, les amateurs de guerre et les amateurs de bizarrerie, il y avait le Club Graaff-Reinet. Ce club a accueilli le British Coldstream Regiment of Foot Guards  pendant la guerre sud-africaine (anciennement connue sous le nom de Anglo-Boer War).

L’histoire raconte, à la fin de cette guerre coloniale sanglante, que les Coldstreamers ont organisé et assisté à une fête si folle que le bar fut troué par des balles d’armes à feu. Voilà comment on faisait la fête dans ce club ! Néanmoins, tout membre passé ou présent du Coldstream Guards est toujours le bienvenu au Graaff-Reinet Club, même s’il fut l’un des responsables de ce carnage.

Et pour finir sur un superbe aspect de cette ville : Graaff-Reinet est la seule ville d’Afrique du Sud à être entourée d’un parc national.

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