Peintures rupestres bushman en Afrique du Sud
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  • 17Mai 17

Histoire (condensée) de l’Afrique du Sud

La compréhension de l’Histoire d’une nation est un travail en évolution constante. Mais surtout, selon les choix méthodologiques et de point de vue, la vision que l’on peut avoir de l’Histoire peut change du tout au tout. Dans cette rétrospective du pays Afrique du Sud, nous verrons les grandes lignes qui vous permettront d’avoir une idée générale des origines d’Afrique du Sud.

Histoire d’Afrique du Sud jusqu’au XVIIème siècle

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Famille Khoi-San

Il y a entre 100.000 et 200.000 ans, les humains modernes ont commencé à évoluer dans toute l’Afrique, y compris en Afrique du Sud. Ils sont devenus les San (ou Bochimans), qui se sont retrouvés plus tard avec les pasteurs Khoi du nord et sont connus collectivement en tant que KhoiSan.

Les KhoiSan sont descendus dans le Cap occidental à peu près au même moment (300 avant JC) que les premiers groupes humains de l’âge du fer ont traversé le Limpopo — dont les descendants, environ 1 000 ans plus tard, ont formé le royaume africain de Mapungubwe et ont commencé à commercer avec l’Inde, l’Arabie et la Chine.

En 1652, Jan van Riebeeck et 90 de ses hommes forts sont arrivés des Pays-Bas et ont mis en place une station de ravitaillement de navires à Cape Town. Un arrêt important à la fois géographiquement et politiquement, dans la mesure où c’était la seule voie commerciale depuis l’Europe et les Amériques pour l’Inde, les “Spice Islands” des Indes orientales et l’Est. Au cours des 200 années qui suivirent, diverses vagues d’autres colons européens et indiens sont également arrivées.

Victoire des Britanniques sur Cape Town

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Danse traditionnelle Zulu

Par la suite, les Hollandais, les Britanniques et, dans une certaine mesure, les Français, se sont battus pour le contrôle du Cap. Les Britanniques ont finalement triomphé en 1806. Les Boers néerlandais se sont préparés à s’installer dans l’arrière-pays pour échapper à la domination britannique.

Ce fut aussi le début du Mfecane (“la diffusion, l’écrasement”) des Africains qui ont commencé dans le Zululand, ont traversé le Drakensberg et ont balayé la province actuelle de Free State. Stimulée par le militarisme croissant du roi Zulu guerrier nommé Shaka, cette période est devenue une phase de confusion, de mouvements et de massacres. En ajoutant les Voortrekkers affamés par des terres peu fertiles et les colons britanniques nouvellement arrivés en 1820 dans ce croisement de différentes nations/cultures, d’autres conflits éclatèrent.

La fin des années 1800 a vu la découverte de l’immense richesse de l’or et des diamants d’Afrique du Sud, et plus tard, le platine de grande qualité a été découvert sur cette terre.

L’Afrique du Sud depuis un siècle

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Famille Voortrekkers

Le XXème siècle a vu la fin de la guerre sud-africaine (également connue sous le nom de la guerre anglo-boer), qui a été menée de 1899 à 1902. De plus, nous avons assisté à la création de l’Union sud-africaine en 1910, l’implication dans la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale du côté des Alliés, une victoire étroite pour le Parti national le principalement afrikaner en 1948 et, dans les années à venir, la formulation de l’apartheid.

L’apartheid a été une période de séparatisme éthnique institutionnalisé de près de 50 ans, au cours de laquelle le Congrès National Africain (ANC) a été interdit et ses dirigeants, y compris Nelson Mandela étant  en prison à Robben Island.

La réhabilitation de l’ANC en 1990, la libération de Mandela et de ses camarades, et les élections démocratiques de 1994 – qui ont vu Mandela installé en tant que premier président démocratique du pays – ont annoncé la naissance de la nouvelle Afrique du Sud. Au cours de la présidence de Mandela, une nouvelle Constitution a été mise en œuvre – l’une des plus ouvertes et libérales au monde – et le gouvernement s’est consacré, parmi d’autres priorités pressantes, à redresser les torts de l’apartheid.

Une Commission pour la Vérité et de la Réconciliation a été créée, dirigée par l’archevêque émérite Desmond Tutu, pour explorer certains des crimes de l’apartheid.

Depuis 1994, l’ANC a remporté trois élections successives, avec Thabo Mbeki succédant à Nelson Mandela, suivi de Jacob Zuma (qui a évincé Mbeki dans une bataille de leadership au sein du parti). L’Alliance Démocratique (Democratic Alliance) est actuellement le parti officiel de l’opposition. En 2014, Jacob Zuma est reconduit au pouvoir bien qu’il soit très impopulaire maintenant.

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Desmond Tutu et Nelson Mandela

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