L’Afrique du Sud ou la « Rainbow Nation »

Un voyage en Afrique du Sud c’est prendre le risque de découvrir une histoire à la fois dramatique et pleine d’espoir.

L’Afrique du Sud, est un pays d’Afrique australe situé à la pointe du continent africain. Surnommé la nation arc-en-ciel par l’archevêque Desmond Tutu en1991 l’Afrique du Sud est en pleine mutation depuis le premier régime démocratique instauré en 1994.

On dit ici qu’on peut y découvrir le monde en un seul pays, et c’est tellement vrai.

Entre montagnes, déserts et océan, villes trépidantes et vastes townships l’Afrique du Sud possède de multiples facettes. Comment décrire ce pays sans évoquer ses tribus et ses différentes ethnies, ses « Big Five », le Drakensberg, la Table Mountain mais aussi et surtout Nelson Mandela véritable icône du pays, symbole à lui tout seul de la fin du régime de l’Apartheid.

Un peu d’histoire

Les Sans

Ce furent les premiers habitants du pays et encore présents. Ils constituent l’une des plus anciennes civilisations connues au monde. Datant de plus 30 000 av.J.-C. c’est à cette tribu que l’on doit les nombreuses peintures rupestres du pays qui décrivent le mode de vie nomade et ses traditions de chasseur-cueilleur. Mais c’est en 1487 que l’explorateur Bartolomeu Dias franchit pour la première fois le Cap de Bonne Espérance. Son parcours marquera le début d’une longue implication européenne en Afrique du Sud.

La compagnie hollandaise des Indes

Et c’est en 1652 que la compagnie hollandaise des Indes en quête d’escale sûre fonde la première colonie du Cap. Jan Van Riebeeck en sera le premier gouverneur et les Boers restent aujourd’hui les dignes descendants des premiers colons hollandais. Au début du 19è siècle, alors que décline la main mise commercial des hollandais les britanniques font main basse sur la colonie du Cap. S’en suivra alors plus de deux siècles de guerre entre Boers, Britanniques et Tribus locales personnifié par Shaka le redoutable chef du royaume Zoulou. La route des Batailles permet en outre aux plus férus d’histoire de retracer les différents conflits qui ont émaillé les différentes périodes du pays.

Afrique du Sud découverte est une agence installée au Cap pour que vous viviez pleinement ce voyage.

Nelson Mandela

Enfin et comme un symbole, le 11 février 1990 Nelson Mandela fût libéré de prison après 27 ans d’incarcération. A sa sortie il prônera le pardon et la réconciliation de tout un peuple. Mandela et Frederik de Clerck recevront en 1993 tout deux le prix Nobel de la paix et l’année suivante eurent lieu les premières élections démocratiques du pays.

Sa géographie

Mais au delà de l’histoire chevillé au corps de cette nation c’est également le contraste qu’il existe en Afrique du Sud qui étonnera plus d’un voyageur. Tout d’abord par sa situation géographique, l’Afrique du Sud est frontalier avec 4 pays (la Namibie, le Botswana, le Zimbabwe et le Mozambique) et possède en son sein deux petits états enclavés que sont le Lesotho et le Swaziland. Avec une superficie de 1,2 million de km 2 le pays est bordé par l’Océan Atlantique à l’Ouest et les eaux chaudes de l’Océan Indien à l’Est. Enfin avec une chaîne de montagne (le Drakensberg) et des sommets dignes des cimes alpines, le désert du Karoo dans les terres et celui du Kalahari au nord Ouest, le Namaqualand et sa région florale à l’Ouest, ses 2978 km de zone côtière et ses immenses pâturages et savanes à l’Est, l’Afrique du Sud regroupe parfois 5 écosystèmes au sein d’une même région.

Sa Biodiversité

La biodiversité du pays est elle-même exceptionnelle. La diversité de la faune et la facilité d’accès aux quelques 600 parcs nationaux permettent aux voyageurs de réaliser des safaris de grande qualité. L’Afrique du Sud en plus du « Big Five » réunit aussi les trois plus grands mammifères terrestres (l’éléphant d’Afrique, le rhinocéros blanc, et l’hippopotame), le plus rapide avec le guépard et le plus petit avec la musaraigne pygmée. En Afrique du Sud nichent plus de 800 espèces d’oiseaux dont l’autruche, l’espèce la plus grande au monde et l’outarde de Kori (l’oiseau le plus lourd capable de voler). Mais la flore n’est pas en reste, loin de là. L’Afrique du Sud est le seul pays au monde à renfermer la totalité d’un royaume floral : les fynbos, buissons à feuilles fines spécifiques de la région du Cap. Plus de 20 000 espèces de plantes s’épanouissent dans le pays qui regroupe 10% de la flore mondiale sur 1% de la totalité de la superficie totale terrestre.

Les climats d’Afrique du Sud

A mi-chemin entre l’équateur et l’Antarctique, l’Afrique du Sud jouit d’un climat tempéré, à l’exception de période de courte durée dans certaines régions. Le jour les températures peuvent atteindre 50° C en été dans les basses pleines côtières, mais descendre a -16° C la nuit, en hiver, sur les hauts plateaux.

C’est à l’Est du pays que l’on observe les précipitations les plus importantes, principalement durant les mois d’été (décembre à février). C’est malgré tout la saison privilégié par les sud-africains pour visiter leur pays. Néanmoins l’hiver les températures sont plus clémentes et convient mieux à l’observation des animaux. Outre les différents reliefs deux courants marins déterminent le climat des côtes occidentales et orientales.

A l’Est les courants chauds de l’Océan Indien descendent jusqu’au Cap Agulhas tandis qu’à l’Ouest le froid Benguela remonte vers le Nord et apporte peu de pluie. Ces différences climatiques expliquent le contraste entre zone côtière plus aride à l’Ouest et forêts luxuriantes à l’Est.

L’Afrique du Sud en chiffres

Population 49 991 300 hab.
Principales villesJohannesburg (10.268.000) ; Cape Town (7.280.000) ;
Durban (3.468.000) ; Pretoria (2.346.000)
Superficie1 221 040 km²
Densité41 hab./km²
Alphabétisation93,73%
Indice de Développement Humain – IDHIndicateur : 0,619 – Rang : 120 /187 pays
RessourcesAgriculture, viticulture, élevage, mines (or, diamants, charbon,
fer, uranium, platine), sidérurgie, agroalimentaire, tourisme
PolitiqueRépublique unitaire constituée de 9 provinces chacune a une constitution propre. Capitale administrative : Pretoria.
De janvier à juin, le gouvernement se déplace au Cap où se tient la session parlementaire. Johannesburg reste la capitale des affaires
Langues officielles11 langues officielles : afrikaans, anglais, ndebele, sotho du Nord, sotho, swati, tsonga, tswana, venda, xhosa, zoulou.
Origines ethniquesNoirs africains 79,6%, Blancs (Italiens, Allemands, Anglais…) 9,1%, Métisses 8,9%, Indien/Asiatiques 2,5%
Religions80% chrétiens. 20% sont hindouistes, musulmans, juifs et croyances africaines traditionnelles