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  • 28Mai 17

Kimberley, Northern Cape

Kimberley, grâce à la ruée des diamants des années 1870, a un passé brillant (sans mauvais jeu de mots). Faites une visite guidée d’une mine de diamants autrefois opérationnelle, qui descend d’un escalier de 840 m sous terre. Pour ceux qui préfèrent être au-dessus du sol, visitez les bijouteries incroyables de la ville.

Kimberley, la ville Diamant

 

Kimberley, la capitale de la province de Northern Cape, est connue sous le nom de Diamond City.

big-hole-kimberley-afrique-du-sud-decouverteCommencez votre exploration de la ville par son attraction principale : le Big Hole. Imaginez un trou creusé à la main de la taille de huit terrains de football et vous aurez une idée du travail nécessaire pour créer le Big Hole (Gros Trou, en anglais). En fait, il y avait cinq “Big Holes” à Kimberley, cinq mines de diamants. À part le Big Hole, tous les trous ont déjà été remplis ou n’ont pas été maintenu et n’ont plus d’intérêt économique ou touristique.

À côté du Big Hole se trouve le Musée de la Mine de Kimberley, qui met en valeur la façon dont la ville était durant ces jours frénétiques de la ruée vers le diamant. Beaucoup de bâtiments ici sont des originaux qui ont été déplacés au cours des années à cet endroit. Si vous n’êtes pas claustrophobe, prenez la visite guidée d’une mine de diamants autrefois opérationnelle qui descend par un escalier de 840 m sous la terre.

À quelques kilomètres du centre-ville, se trouve la plus ancienne banlieue résidentielle de Kimberley, Belgravia, datant des années 1870. Ces maisons ont été construites au sommet de l’ère du commerce du diamant. C’est là que naquit le patriarche de la dynastie minière de l’Afrique du Sud : Harry Oppenheimer. On dit qu’il y avait à cette époque plus de millionnaires dans cette région que partout ailleurs dans le monde.

Les amateurs d’art sont également de la partie. Le Wildebeest Kuil Rock Art Centre met en vedette à la fois l’art rupestre ancien et les créations contemporaines. Non loin, la Galerie d’art William Humphreys, spécialisée dans les artistes sud-africains, propose également une belle collection de maîtres flamands, néerlandais, anglais et français du XVIème et XVIIème siècle.

Étant la capitale du diamant au niveau mondial, Kimberley est connue pour son raffinement. Bijoux fabriqués de manière artisanale et souvent des pièces uniques, vous pouvez vous procurer un précieux souvenir de votre voyage à Kimberley.

Informations utiles

 

Quand visiter Kimberley : Les mois les plus frais sont au printemps (août, septembre) et en automne (mars, avril) sont recommandés. Kimberley peut être très chaud en été (décembre à mars) et très froid en hiver (mai, juin et juillet).

À voir : Apprécier un avant-goût de la vie pastorale de l’Afrique du Sud à la célèbre galerie Duggan-Cronin, présentant une collection de 8 000 photographies ethnographiques inestimables prises lors des expéditions dans le pays rural entre 1919 et 1939.

À faire : Visitez le Big Hole, le champ de bataille de Magersfontein et le Wildebeest Kuil Rock Art Centre. Il y a suffisamment à faire à Kimberley pour y passer plusieurs jours ici.

Se déplacer : Kimberley est la seule ville sud-africaine avec un système de tramway opérationnel, datant de l’ère de la ruée vers le diamant.

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