• Arnaud

  • 14Déc 16

Les langues d’Afrique du Sud

L’Afrique du Sud est l’un des pays les plus multiculturels au monde. Les cultures, les coutumes et les langues sont donc d’une très grande variété. Nous vous résumons aujourd’hui comment se repartissent les différentes langues parlées en Afrique du Sud mais aussi comment ces langues ont évolué au cours du XXème siècle pour en arriver à aujourd’hui.

Les langues d’Afrique du Sud depuis un siècle

Sont utilisées onze langues officielles en Afrique du Sud : Afrikaans, anglais, Ndebele, Sotho du Nord, Sotho, Swazi, Tsonga, Tswana, Venda, Xhosa et Zulu. La plupart des Sud-Africains parlent plus d’une langue. Le néerlandais et l’anglais ont été les premières langues officielles d’Afrique du Sud de 1910 à 1925. L’afrikaans a été ajouté en tant que partie du néerlandais en 1925. Cependant, dans la pratique, l’afrikaans a effectivement remplacé le néerlandais, qui est tombé en désuétude.

graphe-langues-afrique-du-sudLorsque l’Afrique du Sud est devenue une République en 1961, la relation officielle a changé de sorte que l’afrikaans a été considéré comme incluant le néerlandais. Ensuite, le néerlandais a été abandonné en 1984. Donc, entre 1984 et 1994, l’Afrique du Sud avait deux langues officielles : l’anglais et l’afrikaans. Le Ndebele du Sud est considéré simplement comme Ndebele, la plupart des orateurs de Ndebele du Nord vivant au Zimbabwe.

Depuis sa prise de pouvoir lors des élections de 1994, l’ANC (African Nation Congress, parti de centre-gauche au pouvoir actuellement avec le président Zuma) a promu l’anglais comme langue principale du gouvernement. Même si beaucoup de Sud-Africains sont fiers d’utiliser les langues indigènes dès que possible. L’Afrikaans joue également un rôle important dans le commerce avec l’anglais, beaucoup de personnes maitrisant les deux langues.

En termes de classification linguistique, les langues officielles comprennent deux langues germaniques occidentales (anglais et afrikaans) et neuf langues bantoues. Quatre d’entre elles sont des langues Nguni (Zoulou, Xhosa, Swati et Ndebele) et trois sont des langues Sotho-Tswana (Sotho du Nord, Sotho du Sud et Tswana). Tsonga est une langue Tswa-Ronga.

Les langues parlées actuellement en Afrique du Sud

La langue la plus parlée en Afrique du Sud est le Zulu (23%), suivi par la Xhosa (16%) et l’Afrikaans (14%). L’anglais est la quatrième langue maternelle la plus répandue dans le pays (9,6%). En revanche, l’anglais est compris dans la plupart des régions urbaines et est la langue dominante au gouvernement et les médias.

La plupart des Sud-Africains parlent une langue de l’une des deux branches principales des langues bantoues représentées en Afrique du Sud: la branche Sotho-Tswana ou la branche Nguni. Pour chacun des deux groupes, les langues au sein de ce groupe sont pour la plupart intelligibles pour un locuteur natif de toute autre langue au sein de ce groupe.

Les neuf langues autochtones africaines de l’Afrique du Sud peuvent être divisées en deux zones géographiques. Les langues Nguni étant prédominantes dans le tiers sud-est du pays (côte de l’océan Indien) et les langues de Sesotho étant prédominantes dans le tiers nord du pays situé plus à l’intérieur des terres, ainsi qu’au Botswana et au Lesotho. Le Gauteng est la province la plus linguistiquement hétérogène avec un nombre à peu près égal de Nguni, de Sesotho et les locuteurs de la langue indo-européenne. Cela a produit la propagation d’une argot urbain, le Tsotsitaal, dans les townships de la province.

L’afrikaans, langue dérivée du néerlandais, est la langue la plus parlée dans la moitié occidentale du pays (Western et Northern Cape). Il est parlé comme langue maternelle par approximativement 61% des blancs et 76% des personnes de couleur (pluri-éthnique) dans le pays. L’afrikaans est également largement répandu dans le centre et le nord du pays, en tant que deuxième langue par les Sud-Africains noirs vivant dans les zones agricoles.

Voilà, je sais c’est pas évident tout ça. Comme tout apprentissage, l’idéal c’est la pratique. Venez en Afrique du Sud vous frotter à ce bouillon polyglotte !

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