Namaqualand : fleurs et antilopes
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  • 11Mai 15

Namaqualand : fleurs à profusion

Comme par magie une tapisserie de couleurs brillantes se déroule le long des routes sinueuses du parc national Namaqua. Papillons, oiseaux et insectes butinent parmi les fleurs, apparemment submergés par l’abondance et la diversité. A chaque virage de la route se dresse un tableau inoubliable de vallées remplies de marguerites du Namaqualand et autres fleurs de printemps. Pureté, joie et énergie !

Au début d’août et septembre, du jour au lendemain, les vallées poussiéreuses de Namaqualand se transforment en un pays des merveilles, tapissées de fleurs sauvages. Avec ses précipitations hivernales, le Namaqualand est une des plus riches régions florales des zones arides dans le monde, et plus de 1 000 espèces végétales sur 3 500 espèces estimées se trouvent uniquement dans cette région.

Échappée d’une terre de contrastes, où le climat est rigoureux une myriade de formes de vie s’est ici superbement adaptée à un habitat spécifique. Les champs de fleurs et les arbres carquois affleurent le granit de l’Atlantique glacé. Ce ne sont là que quelques merveilles qui attendent le visiteur… Sans aucun doute l’un des spectacles naturels les plus impressionnants et beaux du monde !

Où c’est le Namaqualand ?

oryx-namaqualand-fleur-afrique-du-sud-decouverteLe Namaqualand est idéalement situé dans la région du Cape Nord en Afrique du Sud, à environ 500 km de Cape Town, entre le fleuve Orange et la côte accidentée de l’océan Atlantique, près des villes de Springbok et Kamieskroon. Pendant les jours de soleil, les plantes ont les corolles ouvertes et demeurent fermés par temps nuageux.

La floraison la plus spectaculaire se trouve à environ 25 km de Kamieskroon dans la réserve de Skilpad Wild Flower qui fait partie du Namaqualand, un parc d’environ de 60 000 hectares, avec une topographie caractérisée par des roches de granit séparées par des sables alluvionnaires. Une grande partie du territoire est constitué par le veld typique d’Afrique du Sud, les collines et les montagnes de la Kamiesberg Range, dont les sommets atteignent 1 700 mètres avec la Rooiberg, le pic le plus élevé.

Considéré comme une partie du Succulent Karoo, Namakwa (Namaqualand) est un des spots les plus importants de la biodiversité, avec la plus grande variété de plantes succulentes sur Terre ainsi que des plantes à bulbe annuelles.

Le Parc s’étend de l’océan Atlantique sur la côte ouest, à la petite ville de Pofadder à l’est, à la rivière Orange dans le nord, au sud de Garies, et comprend le Hantam Karoo, le long de la frontière sud de la province du Cap du Nord. Le Parc du Namaqualand est ouvert de 08h00 à 17h00 au moment du bref printemps avec plusieurs routes et sentiers que l’on peut  parcourir.

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A 15 km de Springbok se trouve la réserve de Goegap Nature, une réserve de fleurs sauvages sur une étendue de 15 000 hectares, où vivent 45 espèces de mammifères, y compris des springboks, des zèbres de montagne, et des gemsboks. Mais aussi 94 espèces d’oiseaux, ainsi que des reptiles, des amphibiens et plus de 600 variétés de fleurs. Toujours dans la réserve, vous pourrez visiter Le Hester Malan Wild Flower Garden, un jardin plein de plantes succulentes et de rocailles.

Dans la plus aride région du Namaqualand, le long de la frontière avec la Namibie, se trouve le parc national de Richtersveld, un parc naturel d’environ 160 000 hectares, inséré en 2007 dans la liste des sites du patrimoine mondial de l’UNESCO, et seul parc du désert de montagne en l’Afrique du Sud. Ce parc est riche en plantes succulentes (environ 30 % de toutes les espèces présentes en Afrique du Sud)

Climat du Namaqualand ?

Cette région se caractérise par des pluies d’hiver, la saison des pluies se situe entre juin et août.
La pluviométrie moyenne annuelle est inférieure à 200 mm. Les températures hivernales moyennes sont comprises entre 8° C et 18° C, tandis qu’en été les températures moyennes varient entre 17°V et 30° C.

Quand venir au Namaqualand ?

Semi-aride, le Namaqualand, où fleurissent les succulentes, se couvre après la pluie quelques jours dans l’année de tapis de fleurs sauvages (entre le mois d’août et le mois de septembre). Surnommé le désert fleuri, le Namaqualand abrite plus de 3500 espèces différentes de fleurs et offre un spectacle pour le moins étonnant dans un paysage aussi sec !

Courses et randonnées

Namaqualand-Trail Run-afrique-du-sudLe Namaqualand Trail Run est une boucle 20 km sur le sentier Roodebergskloof. La randonnée de 12 km commence par une ascension du plus haut sommet du Northern Cape, le Rooiberg, suivi par un sprint de 8 km dans la vallée. A l’arrivée, vous serez accueillis par les eaux fraîches du barrage agricole et quelques femmes « Kos » dans le’ kookskerm ‘.
Une course de 10 km, plus courte, fait une boucle dans le fond de la vallée.
Le parcours mène les coureurs et les randonneurs à travers un cadre magnifique qui, selon les pluies seront parsemées de fleurs !

Deux sentiers permettent également de profiter des expositions florales annuelles à pied.
Le premier, un sentier circulaire Skilpad, marquée par des enseignes avec un emblème de tortue, vous fait découvrir des moulins à vent photogéniques dans le cœur de la plaine couverte de marguerites avant de monter progressivement en hauteur où l’on aperçoit souvent oryx et autres antilopes.

Le deuxième de quatre kilomètres, le sentier Korhaan, traverse un pont encerclant des rochers qui regorgent de lézards, avant d’arriver dans une plaine recouverte de fleurs.

Magique ! A noter dans votre agenda

Partez à la découverte du Namaqualand avec notre circuit « Springbok » qui vous permettra d’en apprécier toutes les beautés !

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