Marathon en Afrique du Sud
  • Arnaud

  • 26Jan 17

Le Marathon Comrades

Le Marathon Comrades entre Durban et Pietermaritzburg a commencé comme un hommage aux soldats sud-africains qui ont perdu la vie pendant la Première Guerre mondiale. Depuis lors, le marathon est devenu une longue course sud-africaine de légende et sa popularité comme un ultra-marathon s’est répandue dans le monde.

Le Marathon Comrades

Le Marathon Comrades (se traduisant par le “marathon des camarades”) est couru dans le KwaZulu-Natal entre les villes de Durban et Pietermaritzburg chaque année. La course alterne entre de fortes montées mais aussi de belles descentes, de la côte à l’intérieur et vice versa.

Beaucoup le considèrent comme le meilleur ultra-marathon du monde, et une des raisons de cette course légendaire sud-africaine est en raison de la richesse des légendes de son Histoire.

Les soldats sud-africains qui ont donné leur vie lors de la Première Guerre mondiale ont donné au vétéran Vic Clapham l’idée d’organiser une course en leur honneur. Le premier Comrades a été couru en 1921 et, à l’exception d’une période de cinq ans pendant la deuxième guerre mondiale, a été un événement annuel depuis.

Les anecdotes du marathon

Bruce-Fordyce-comrades-marathonAu début, les dames n’étaient autorisées à courir le Marathon Comrades que de façon officieuse. Quand Frances Hayward a gagné en 1923, ils lui ont donné un service de thé d’argent (avec un très beau pot de rose) au lieu d’une médaille Comrades. On a changé de monde depuis ! De nos jours, les coureurs féminins font partie de la composition normale de la course de 90km en Afrique du Sud. Et enfin, elles gagnent des médailles !

Une des anecdotes les plus connues du Comrades implique un joueur de rugby Springbok (de l’équipe nationale sud africaine) appelé Bill Payne, qui est arrivé sur la ligne de départ portant ses chaussures de rugby. C’était lors de l’édition 1922, la deuxième fois que se courrait le marathon. Il l’a terminé. Il est arrivé 8ème. Et vous savez quoi ? Le lendemain, il jouait un match de rugby avec les Springboks !

Durant la course, il a mangé un petit déjeuner anglais complet, suivi de poulet au curry copieux, deux bières dans un hôtel de campagne et beaucoup d’eau-de-vie de pêche avant de finir un incroyable 8ème. Il a ensuite joué un match de rugby le lendemain, mais, parce que ses pieds étaient bourrés d’ampoules de la veille, Payne a choisi de jouer avec des chaussures de course au lieu de ses chaussures de rugby. Une autre époque…

Les légendes modernes du Comrades incluent le neuf fois vainqueur Bruce Fordyce. Une véritable star de l’événement.

La prochaine édition de cet ultra-marathon sera le 4 juin 2017. Qui se sent avoir les jambes pour courir 90km ?! Pour plus d’info, vous pouvez visiter le site officiel du marathon.

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