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  • Arnaud

  • 16Juil 17

Parc national Addo Elephant

Si vous êtes un amoureux des éléphants, le parc national Addo Elephant près de Port Elizabeth est l’endroit idéal pour vous. Évalué comme l’un des meilleurs endroits en Afrique pour voir ces doux géants de près, ce paradis sauvage est aussi le troisième plus grand parc de safari d’Afrique du Sud et possède une grande diversité d’animaux et de végétation.

Pour avoir une compréhension claire de comment ce parc est génial, il faut revenir en 1931. C’est alors qu’Addo a été proclamé comme une zone protégée pour les 16 éléphants qui y résidaient – montrant que l’Afrique du Sud a toujours aimé ses éléphants. Aujourd’hui, c’est un méga parc mondialement célèbre et le nombre d’éléphants a augmenté à plus de 600 spécimens. C’est le lieu avec l’une des populations d’éléphants les plus denses d’Afrique. Rien que ça.

Le parc national Addo Elephant

À partir de seulement 2500 hectares au début, le parc national Addo Elephant a maintenant une taille de 180.000 hectares, s’étendant du barrage de Darlington dans le Karoo au nord, en traversant les montagnes de Zuurberg au sud, jusqu’à la côte.

Le parc abrite également des animaux terrestres tels que les buffles, les lions, les léopards et les rhinocéros, ainsi que les animaux marins comme les grands requins blancs et les baleines franches australes. Cela signifie que Addo est l’une des rares réserves au monde qui a tous les Big Seven !addo-elephant-afrique-du-sud-decouverte

À Addo, vous trouverez également des cycades de 1000 ans, des coteaux couverts de protéas de couleur pastel, un fourré primitif impénétrable, des épines épaisses et des plaines ouvertes où l’antilope broute.

Des lions et des hyènes repérés ont été réintroduits dans le parc en 2003 pour aider à contrôler le nombres d’antilope comprenant le Kudu, le Red Hartebeest et le Eland.

La mer à l’Addo Elephant

La partie maritime du parc comprend le groupe de l’île St Croix, avec Brenton et Jahleel, qui abrite un grand nombre d’espèces d’oiseaux différentes. St Croix abrite également la plus grande colonie de pingouins africains au monde. Ces oiseaux merveilleux par leurs ornements sont en voie de disparition et la population dans la baie a tristement diminué de 70% au cours des sept dernières années. La colonie est passée d’un maximum de 60 000 spécimens au nombre actuel de 22 000, soit environ la moitié de la population dans le monde.

addo-bird-island-afrique-du-sud-decouverteBird Island possède également une population de pingouins africains reproducteurs, mais les principales espèces trouvées sur cette île sont les Cape gannet. Il y a environ 250 000 oiseaux sur cette île (on n’a pas donné ce nom de «Bird Island» pour rien) et c’est la plus grande «gannétrie» (en référence aux oiseaux Gannets) de la planète. La Bird Island a également un petit îlot nommé Black Rocks, qui comporte 6 000 phoques à fourrure du Cap qui s’y reproduisent.

Des hirondelles de type Rare Roseate viennent à Bird Island pour se reproduire en hiver, les faucons sibériens se reproduisent dans les dunes côtières à proximité, et les sternes du Caspien et de l’Arctique s’arrêtent sur l’île pendant les vols long-courriers. Donc il y a vraiment une énorme activité animale ici. C’est la nature et sa diversité dans sa forme la plus pure.

Pour compléter, les deux îles ont une riche histoire culturelle et naturelle car elles ont été utilisées pour la nourriture et autres fournitures depuis que les premiers explorateurs portugais ont trainé autour du Cap en 1488.

Addo est à une courte distance en voiture de Port Elizabeth, la plus grande ville du Cap-Est, où vous pourrez choisir parmi une gamme d’activités, d’hébergement et d’aventure, y compris des sentiers de 4×4, de chevaux et de randonnées. Si le parc vous intéresse, faites en la demande pour votre prochain voyage en Afrique du Sud.

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