Robben Island, la prison de Mandela en face de Cape Town
  • Arnaud

  • 08Fév 17

Robben Island, lieu historique pour l’égalité

En cheminant à travers les couloirs de Robben Island, vous serez transporté à un moment important dans l’histoire sud-africaine où le pays a atteint un tournant. Dans la cellule de prison qui a logé Nelson Mandela pendant tant d’années, vous serez touché au cœur par la forte histoire de la lutte sud-africaine pour l’égalité.

Ce que représente Robben Island ?

robben-island-prison-mandelaUn voyage à Robben Island est une expérience aigre-douce mais est un must pour tous ceux qui visitent le Cap.

Robben Island s’est réinventé à plusieurs reprises au fil des ans : une fois une colonie de lépreux, un hôpital psychiatrique et une base d’entraînement de défense. Ce site du patrimoine mondial est la prison la plus célèbre pour les activistes anti-apartheid comme l’ancien président sud-africain Nelson Rolihlahla Mandela.

Lorsque vous marchez sur l’île, vous pouvez voir la cellule dans laquelle Mandela, le prisonnier le plus célèbre du monde, a été détenu pendant 18 ans de son incarcération de 27 ans. C’est un endroit où beaucoup rendent hommage au père de la démocratie sud-africaine.

Sur l’île, les dirigeants de la lutte contre l’oppression raciale ont forgé leur pensée politique et les relations qui deviendraient une caractéristique de l’Afrique du Sud après l’apartheid. C’est aussi ici que Mandela est apparu comme chef du Congrès National Africain.

Ce qu’il est passé sur Robben Island

Mais quand Mandela est arrivé sur l’île à l’hiver 1964, les conditions qu’il a rencontrées étaient dures.

Nelson Mandela dans sa prison de Robben Island, souvenirsLes prisonniers étaient confinés dans de petites cellules avec seulement un matelas et un seau en guise de toilettes. Chaque matin, ils étaient réveillés à 5h30 pour vider leurs seaux et commencer un autre jour de travail forcé. Les détenus noirs recevaient une alimentation inférieure par rapport à leurs homologues blancs et métisses. De manière encore plus cruelle, ils étaient privés de contacts avec leurs proches, limités à une visite d’une demi-heure par an avec un membre de la famille, et seulement deux lettres.

L’île est devenue une «université» informelle, où les prisonniers qui allaient devenir la prochaine génération de dirigeants politiques en Afrique du Sud ont passé de nombreuses heures dans le débat et la discussion.

Isolés de la famille et des amis, Mandela, Walter Sisulu, Govan Mbeki et Ahmed Kathrada, entre autres, se sont transformés des hommes à la personnalité indéboulonnable, ne vacillant jamais dans leur espoir d’une nouvelle Afrique du Sud.

C’est pour cette raison que le Comité du patrimoine mondial de l’UNESCO a choisi de marquer cet endroit pour son «Triomphe de l’esprit humain».

Aujourd’hui, vous pouvez prendre un ferry pour ce qui est maintenant appelé « The Robben Island Museum ». La visite normale débute au Nelson Mandela Gateway au Waterfront du Cap et dure environ 3 heures et demie au total (le trajet en bateau dure une demi-heure). Pour l’anecdote, Robben Island était jadis reliée au continent par une bande de terre.

Pour ajouter à l’expérience immersive, des visites sont souvent dirigées par d’anciens prisonniers politiques qui vous dépeignent une image vivante de la vie en prison.

C’est l’une des plus grandes destinations mondiales du patrimoine culturel à la fois pour sa tragédie et son triomphe. C’est un témoignage du véritable esprit du peuple sud-africain et de l’histoire, et ne manquera jamais de vous rendre plus humble et de vous donner certaines perspectives sur la vie. Demandez à votre agence de vous préparer une sortie sur l’île emblématique de l’Afrique du Sud moderne.

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