Journée de la jeunesse en Afrique du Sud commémoration nationale du soulèvement de Soweto en 1976
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  • 14Juin 17

The Youth Day : 16 juin 1976

La Journée de la jeunesse (The Youth Day), comme on le sait, est un jour où les Sud-Africains rendent hommage à la jeunesse qui fut embusquée par la police du régime d’apartheid à Soweto le 16 juin 1976. Plus de 500 jeunes ont été tués ce jour-là.

16 juin 1976

Le matin du 16 juin 1976, des milliers d’étudiants noirs se sont rendus à un rassemblement de protestation de leurs écoles au Stade Orlando. Ils protestaient contre un ordre officiel qui rendait la langue Afrikaans obligatoire dans les écoles des cantons noirs dans tout le pays. L’usage des langues locales a été interdit dans ces écoles tandis que la Constitution stipulait que l’afrikaans et l’anglais soient les langues officielles du pays.

La marche était censée être une manifestation de paix avec les intentions de plaider auprès du gouvernement de ne pas rendre Afrikaans obligatoire dans les écoles. Les choses ont échappé au contrôle lorsque la police a reçu l’ordre de disperser la foule et des émeutes ont éclaté. Des centaines d’étudiants furent tués.

Les personnages clés du 16 juin 1976

Cette date fit entrer dans l’Histoire quelques individus qui ont pris part à la manifestation. Parmi ceux tués, Hastings Ndlovu, le premier enfant à mourir des tirs et Hector Pieterson, 12 ans. Nous nous souvenons aussi de Tsietsi Mashinini, qui dirigea les étudiants en signe de protestation.

Hector Pieterson

hector-pieterson-1976Hector fut l’une des victimes du soulèvement de 1976. Il a été tué par un coup de feu tiré presque à bout portant, contrairement aux allégations de la police selon lesquelles il aurait été tué par une balle «ricochetant sur le sol»… Pieterson a été envoyé aussitôt à la clinique voisine où il fut déclaré mort. Il avait 12 ans.

Le mémorial et le musée Hector Pieterson ont ensuite été ouverts (le 16 juin 2002) à Soweto, près de l’endroit où il fut abattu à Orlando-Ouest.

Hastings Ndlovu

Bien que les médias aient indiqué que Hector était le premier enfant à mourir le 16 juin 1976, Hastings Ndlovu était en fait le premier enfant à être abattu selon les dossiers de la police. La mort de Ndlovu n’est pas devenue aussi emblématique que celle de Hector Pieterson car aucun photographe n’était présent pour l’enregistrer et son nom n’a pas été immédiatement connu. L’Histoire est tragique.

Tebogo ‘Tsietsi’ Mashinini

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Au moment où la marche de protestation pacifique a été convenue, Mashinini était le président du conseil de représentant d’étudiants de Soweto (SSRC).

Les horribles événements du 16 juin ont fait de Mashinini l’homme le plus recherché du pays. La police a offert une récompense (sous forme d’argent) pour n’importe qui avait des informations qui mèneraient à son arrestation. En août 1976, Mashinini quitte l’Afrique du Sud pour le Botswana et se dirige ensuite vers la côte ouest de l’Afrique. Il s’est finalement installé au Libéria jusqu’à sa mort en 1990.

L’après 16 juin 1976 pour une Afrique du Sud démocratique

Bien que les protestations du 16 juin 1976 aient causé des centaines de jeunes victimes, la jeunesse de 1976 a joué un rôle dans la lutte contre les inégalités et l’oppression causées par l’apartheid.

Aujourd’hui, le 16 juin est un jour férié en Afrique du Sud. Des célébrations de la Journée de la Jeunesse se tiennent dans tous le pays afin d’affirmer la possibilité aux individus de toutes les ethnies en Afrique du Sud leur pouvoir politique et de se rappeler ceux qui ont perdu la vie ce jour tragique.

Ce vendredi 16 juin 2017, ayez une pensée pour ces jeunes ayant donné leur vie pour obtenir plus de libertés dans ce pays marqué par les tensions inter-ethniques.

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