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  • Arnaud

  • 12Oct 17

La vie sauvage au Swaziland (part 1)

La richesse des paysages et d’habitats du Swaziland lui donne une profusion de faune et de flore, le plus grand nombre d’espèces étant étonnantes par rapport à ce que l’on peut observer en Europe. Le pays n’est pas assez grand pour offrir beaucoup d’expériences avec de gros animaux à profusion.

Mais il compte 17 zones protégées qui abritent une très large gamme d’espèces, y compris les fameux “Big Five”. Le Swaziland est également l’endroit idéal pour s’intéresser à de nombreuses créatures plus petites, souvent négligées sur des safaris ailleurs. De plus, c’est un paradis pour les oiseaux.

Pour un petit pays sans littoral tel que le Swaziland, la vie sauvage présente dans ce pays est étonnante ! Aujourd’hui, nous vous parlerons des mammifères ainsi que des oiseaux dans le pays.

Mammifères

Quelque 132 espèces de mammifères ont été enregistrées au Swaziland. En haut de la liste de souhaits de la plupart des visiteurs, on trouve une “mégafaune charismatique” comme les rhinocéros, les girafes et les éléphants. Et vous pouvez certainement en voir beaucoup au Swaziland, à côté d’un certain nombre de prédateurs. Les gros félins sont relativement rares au Swaziland. Les seuls lions à voir se trouvent dans une zone du parc national Hlane Royal. Bien qu’il y ait des léopards dans le pays, ils sont rarement observés car très discrets.

De même, des félins plus petits tels que le serval et le caracal sont observables. Ils trainent dans le coin mais ne sont que très peu vus. Le prédateur le plus répandu est le chacal, avec des hyènes également à voir, et une variété de mangoustes.

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Parmi les plus grands mammifères, les rhinocéros sont les rois au Swaziland, avec notamment la Mkhaya Game Reserve offrant quelques-uns des meilleurs vues de rhinocéros noirs et blancs en Afrique (à pied et en 4×4). Les éléphants et les hippopotames sont faciles à voir dans quelques endroits, tout comme la girafe, le buffle et le zèbre.

Les antilopes sont nombreuses et variées au Swaziland et le pays abrite de tous les types : le massif eland, le kudu, le gnou, le nyala, le roan, le blesbok, le tsessebe, le reedbuck, le oribi et le duiker.

Les primates sont limités au babouin chacma et au charmant bushbaby plus grand – qui effectue des visites nocturnes à Reilly’s Rock à Mlilwane.

Oiseaux

Quelque 500 espèces d’oiseaux ont été enregistrées au Swaziland. Cela le rapproche à peu près de la France (517) ou, plus localement, du parc national Kruger (505), et est un chiffre remarquable pour un pays aussi minuscule et sans littoral.

Selon le Birdfinder d’Afrique australe, 21% des 150 oiseaux d’Afrique australe les plus recherchés se trouvent dans le pays. Ces nombres élevés proviennent de la diversité des habitats, avec plusieurs communautés d’oiseaux très différentes se produisant côte à côte. Pour un nombre limité d’espèces, le lowveld est la région la plus riche, avec Hlane ou Mlawula offrant facilement jusqu’à 100 espèces en une journée à un amoureux des oiseaux – surtout pendant l’été, lorsque tous les migrateurs sont dans le coin.

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Le highveld a moins d’espèces mais abrite beaucoup de celles qui sont plus insaisissables ailleurs. Le Swaziland abrite 52 espèces endémiques de l’Afrique australe et est l’un des seuls sites de reproduction de l’hirondelle bleue, l’un des oiseaux nicheurs les plus rares d’Afrique.

Cliquez-ici pour accéder à une liste officielle des oiseaux du Swaziland

Nous reviendrons dans un prochain article sur d’autres aspects de la vie sauvage visible lors d’un voyage au Swaziland en parlant notamment des reptiles mais aussi de la flore du pays.

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