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  • 08Juil 16

Le pinotage : un vin d’exception

Le pinotage (Pino pour pinot noir et tage pour hermitage) est à l’Afrique du Sud ce que le whisky est à l’Ecosse. Une véritable passion, voire religion, entoure ce vin digne des meilleurs crus français.

Mais qu’est-ce-que le pinotage ?

Ce cépage est un subtile croisement de pinot noir et d’hermitage (cinsault). C’est en 1925, qu’Abraham Perold, de l’université de Stellenbosh, crée ce mélange inédit. Il cherchait un moyen d’adapter le cépage du pinot noir au climat sud-africain. pinotage-stellenbosh-afrique-du-sudEn effet, le pinot noir est alors réputé pour ses arômes et ses saveurs mais sujet aux maladies et difficile à produire tandis que le cinsault (connu sous le nom d’hermitage) bénéficie d’abondantes récoltes et une bonne résistance aux maladies. Le professeur y voit là un mariage heureux.

Mais les résultats furent complètement inattendus : une grappe d’un noir intense, très riche en tanin contrairement à ses origines. Malgré cela il devint très vite le deuxième cépage le plus planté en Afrique du Sud.

Toutefois, la route fut longue pour que le pinotage obtienne ses lettres de noblesses et se positionne parmi les meilleurs vins du monde. .

Les saveurs du pinotage

C’est dans les années 1980 qu’un groupe de viticulteurs se mette à privilégier la qualité à la quantité pour que soient révélées les saveurs uniques de ce cépage si particulier. En effet, ce cépage produit en quantité donne un vin très ordinaire mais si au contraire vous le chouchoutez, lui donnez les soins nécessaires il saura rivaliser avec les grands vins de ce monde.

Aujourd’hui, en pleine maturité, vous trouverez sans doute en dégustant un verre de pinotage des saveurs de fruits foncés comme la mûre, la prune mais aussi des fruits rouges comme la framboise, le poivron rouge ou la réglisse rouge. Attendez-vous également à des tanins audacieux, des notes sucrées et légèrement fumées.

L’immense variété de la gastronomie sud-africaine, les curry et les épices en tout genres se devaient d’être accompagnés par à un vin puissant et riche. Le pinotage a su relever le défi.

Succès international

pinotage-verresLa première mise en bouteille date de 1953 mais il lui fallu presque 40 ans pour se voir reconnu au niveau mondial. C’est au concours international des vins et spiritueux de Londres en 1991 que le Kanonkop Pinotage reçu le trophée Robert Mondai du meilleur vin rouge. 

La réputation du pinotage a finalement dépassé les frontières et on le cultive aujourd’hui en Australie, en Nouvelle-Zélande, en Israël, aux Etats Unis, au Brésil…

Si vous passez par la route de vins lors de votre voyage en Afrique du Sud, vous passerez inévitablement par la capitale du vin sud africain à savoir Stellenbosch. Nous vous recommandons un détour par l’Avenir, une propriété viticole qui saura vous faire goûter entre autre un des meilleurs pilotages qui soit…

A consommer avec modération.

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