Star du Jazz sud africain, Thandi klaasen
  • Arnaud

  • 29Jan 17

Thandi Klaasen, star du jazz

La légendaire chanteuse de jazz sud-africain Thandi Klaasen est décédée le 15 janvier 2017 après une courte bataille contre le cancer du pancréas. La nouvelle a été annoncée par sa fille, la chanteuse de jazz Lorraine Klaasen, vivant au Canada.

Klaasen, ses débuts

Klaasen, l’une des chanteuses les plus célèbres du pays, était à l’aise dans un certain nombre de genres, allant du jazz avec orchestre (complexe) au jazz plus intime jusqu’à de la musique africaine plus traditionnelle et moderne.

Thandi-Klaasen-jeune-chanteuse-sud-africaineElle a été surtout connue pour son rôle dans la musique de Sophiatown dans King Kong. Aussi, elle s’est rendue célèbre en jouant aux côtés d’autres légendes de la musique sud-africaine telles que Hugh Masekela, Abdullah Ibrahim et Kippie Moeketsi. Klaasen était dans la production originale d’Afrique du Sud et a repris son rôle dans la très populaire London West End production en 1961.

Ayant grandi dans la banlieue de Sophiatown à Johannesburg, elle était la fille d’un cordonnier et d’une domestique. Enfant, elle chantait et dansait dans divers chœurs d’église. Plus tard – dans les années 1950 – elle devient interprète de rue. Adolescente, Klaasen a été attaquée avec de l’acide, lui laissant des cicatrices faciales permanentes.

La blessure ayant gravement affecté sa voix, cela ne l’a pas empêché d’atteindre son rêve de devenir chanteuse professionnelle. Au lieu de cela, elle l’a utilisé comme un outil positif et a développé son timbre distinctif. En dépit de ses circonstances, elle a persévéré à forger une carrière remarquable en tant que chanteuse. Parlant de cette époque, Klaasen rappelait: «Même si les gens dans la rue vous font sentir comme si vous aviez la lèpre ou comme si vous étiez sale… Vous devez être fort. »

En commençant sa carrière de chanteuse professionnelle avec un certain nombre de groupes de jazz locaux, Klaasen a rencontré le créateur de King Kong, Todd Matshikiza, quand elle était avec les Harlem Swingsters.

Carrière au plus haut niveau

klaseen-Dolly-Rathebe-chanteuse-sud-africianeElle a joué régulièrement avec d’autres grands du jazz de l’époque, y compris Dolly Rathebe, Miriam Makeba, Dorothy Masuku et Sophie Mgcina. Après les années King Kong, Klaasen a continué à chanter autour du monde pendant plus de 40 ans, aux côtés d’autres grands artistes internationaux tels que Roberta Flack et Patti Labelle.

À la nouvelle de sa mort, le ministre sud-africain des Arts et de la Culture, Nathi Mthethwa, a tweeté: «Nous sommes attristés d’apprendre que la légende du jazz Thandi Klaasen nous ait quittés. On se souviendra de son esprit indomptable, qui a réussi contre toutes les chances… Sa voix soyeuse chantait ses sérénades pour des auditoires du monde entier. Nous nous sommes enrichis à l’écouter chanter.”

Klaasen a été récompensée en 2006 par l’Ordre du Baobab (Or) en Afrique du Sud pour “son excellent travail et sa contribution à l’art de la musique”. Elle a également remporté de nombreux prix de musique sud-africaine et d’autres distinctions tout au long de sa carrière, incluant le prix Standard Bank Joy of Jazz Lifetime Achievement en 2013 et un prix MTN South African Music Award. Elle a également reçu un prix de Femme de Distinction du gouvernement canadien en 1999 pour son dévouement inlassable à la lutte contre l’apartheid.

Klaasen s’est mariée, est devenue mère et a vécu au Canada au cours des années 1970 et 1980. Cependant, en 1994, elle est revenue vivre et chanter en Afrique du Sud de manière permanente, revivant ses débuts humbles dans son bien-aimé Sophiatown.

Sa vie et son travail ont été un mélange inspirant de détermination, de joie et de beauté, surpassant les obstacles de la vie et atteindre le sommet de son art. Nous vous laissons avec sa chanson la plus connue en Afrique du Sud : Sophiatown.

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